Constructeurs
Ford se structure sur les véhicules autonomes
25/07/2018 - Christophe Jaussaud

 

Souvent pointé du doigt pour son manque de vista sur les récents défis de l'industrie automobile (électrification, digitalisation, voiture autonome, etc.), Ford, avec Jim Hackett à la barre, semble avoir pris le taureau par les cornes. En effet, après avoir annoncé la mise en place d'un incubateur à start-up dans l'ancienne gare de Detroit ou encore tester la vente en ligne au Royaume-Uni, le constructeur américain vient d'annoncer la création d'une société dédiée aux véhicules autonomes.

 

Ford va ainsi investir 4 milliards de dollars d'ici 2023 dans cette nouvelle société, qui sera baptisée "Ford Autonomous Vehicles LLC". Cette somme comprend le milliard de dollars dépensé en 2017 pour racheter la start-up Argo AI, développant des technologies de voitures autonomes. Cette société vise à attirer des investisseurs potentiels, comme ce fut le cas de Cruise Automation (la société dédiée au sujet créée par GM), dont la création avait non seulement dopé son cours de Bourse, mais également séduit le groupe japonais Softbank. Ce dernier avait alors investi 2,25 milliards de dollars dans Cruise Automation en échange d'une participation de 19,6 %, une transaction valorisant la nouvelle société à 11,5 milliards.

 

La nouvelle entité sera basée au centre-ville de Detroit et sera dirigée par Sherif Marakby, actuel patron des technologies autonomes et électriques du groupe. Elle va rassembler les équipes de recherche et développement dans les véhicules autonomes, celles d'ingénierie et d'intégration des systèmes, les personnes travaillant dans la conception du modèle économique et sur la stratégie d'ensemble ainsi que les équipes attelées au développement de la future flotte de véhicules autonomes de Ford.

 

Le constructeur de Dearborn espère accélérer ses efforts dans le domaine et affirme "avoir structuré la nouvelle société pour qu'elle puisse accueillir des investisseurs tiers". Contrairement à GM, qui envisage de commercialiser ses premières voitures autonomes en 2019, Ford table pour l'instant sur 2021. (avec AFP)